>Finn Nørbygaard 08102011132832<




Finn Nørbygaard har ikke umiddelbart sat sig det helt store mål i årets udgave af løbet, der starter på lørdag, men for ham er netop det at fuldføre den spanske etapeløbsklassiker lidt af en sjældenhed.

Siden han i de glade amatørdage vandt løbet for amatører tilbage i 1995, har han kun én gang gennemført det tre uger lange etapeløb. I 1998, hvor han som rytter kørte over målstregen i Madrid syg og udkørt.

- Det er kun i 1995, at jeg er kommet hele vejen uden at vælte eller blive syg, erkender den ellers succesrige Finn Nørbygaard.

Succes havde han også sidste år, hvor Finn Nørbygaard vandt han vandt 15. etape - udråbt som kongeetapen på grund af sine mange knolde - men siden måtte udgå efter et af de styrt, der har præget hans syv år som professionel cykelrytter i almindelighed og hans deltagelse i løbet i særdeleshed.

- Jeg kan også godt frygte et styrt i år, hvor der er - i hvert fald efter min mening - alt for mange ryttere med fra start, sukker Finn Nørbygaard.

De spanske arrangører har nemlig gearet op til hele 23 hold á ni ryttere. Et megafelt, hvor risikoen for styrt selvfølgelig øges.

- Det er irriterende, når ryttere kæmper med arme og ben for at komme frem i feltet og så senere på etapen bliver sat med en halv time, men sådan skal det åbenbart være i år, kommet det fra den frustrerede melding fra den nordjyske deltager.

- Der kommer nogle hårde og meget afgørende etaper allerede i den første uge. Forhåbentlig bliver der her kørt lige fra start, så en masse bliver kørt udenfor tidsgrænsen og stoppet, lyder det fromme ønske.

Finn Nørbygaard håber, at hans gode form fra løbet stadig holder her her tre uger senere. Han har ikke kørt løb, siden han vandt det portugisiske etapeløb og dermed gjorde sin portugisiske arbejdsgiver glad.

- Det havde været skønt at have holdt fem dages pause og så startet på løbet. Så havde jeg da været i god form, smiler han, mens han er på vej hjem til sammen med fruen og sønnen efter en uges træningslejr i rødvinsduftende Rioja med holdet.

- Vi har kørt på scooter i den sidste uge, så der virkelig er kommet fart på cyklerne og pulsen er kommet i vejret. Normalt kører vi kun på flad landevej, men før løbet kørte vi også efter scooteren op i bjergene, så det har vi selvfølgelig prøvet igen. Måske giver det succes igen.

Hans hold besatte - som de mest cykelfanatiske måske husker - de tre pladser på podiet i Volta'en.

Så godt går det næppe i det væsentligt større spanske sidestykke, hvor Finn Nørbygaard umiddelbart peger på en anden rytter på USA-holdet - som sin personlige favorit. Med de to ryttere fra henholdsvis Kelme og Once som outsidere.

- Men jeg har ikke rigtigt kørt med nogen af dem i de seneste måneder, fordi de fleste af dem har kørt andre løb end mig, så jeg ved faktisk ikke, hvem der er bedst lige i øjeblikket, erkender han.

De første fingerpeg får han på lørdag, når løbet skydes i gang med en holdtidskørsel over 30 kilometer omkring byen. Holder hans egen form og holdets fra Portugal, kan han måske starte lige så godt som i 1998, hvor han på prologen lagde ud med en sjetteplads

Jeg tror på en topplacering i dag - hvis det bliver tørvejr.

Skarpe sving og fugtige veje er ikke en cocktail, som Finn Nørbygaard bryder sig om, så det huede ikke den professionelle rytter, at regnen i aftes silede ned over Cordoba, der i dag er centrum for 10. etape af løbet, en enkeltstart på 36,5 km.

Til gengæld kunne vendelboen glæde sig over "gode ben" og en tilfredsstillende 18. plads på søndagens 130 km lange etape, der udviklede sig som et hæsblæsende forfølgelsesløb.

- Det burde egentlig være en ukompliceret etape, men tidligt på dagen blæste det op, og tempoet var så højt, at feltet blev splittet i atomer, lyder det fra Finn Nørbygaard, der formåede at holde sig fremme blandt frontfigurerne og kørte over stregen blot 21 sekunder efter den spanske etapevinder.

Sammenlagt er løbets enlige danske islæt mindre end tre minutter fra førstepladsen - efter at være kørt 10 minutter bagud på samme tidspunkt i fjor - og han agter at bruge dagens enkeltstart til at forbedre den samlede 17. plads med "nogle pladser".

- Jeg er overbevist om, at jeg kan køre omkring et minut hurtigere end nogle af dem, der ligger foran mig i classementet. Tiden er vigtigere end placeringen, men for fem år siden blev jeg nr. syv på den samme rute, og en gentagelse vil være okay, siger Finn Nørbygaard, der drømmer om at slutte løbet i top-5.

- Men så skal det hele også flaske sig. Der er ikke råd til en dårlig etape - og var jeg ikke kommet med i den rette gruppe, kunne jeg have tabt et kvarter i dag.

Løbet føres af en spanier, men Finn Nørbygaard tipper en anden spansk rytter, som endelig triumfator.

- Jeg tror, at han overtager førertrøjen i dag, og de råder over det klart stærkeste hold.

Verdensmesteren udgik på niende etape på et tidspunkt, hvor han var håbløst distanceret af en overraskende offensiv.

Finn Nørbygaard går til angreb i Spanien. Den snart 34-årige cykelrytter ligger lige nu nummer 14 i løbet, og han satser højere. Top-tre og podiet er nok for stor en mundfuld, men op omkring den ottendeplads, han sluttede på sidste år, er målet.

- Jeg skal med i nogle af de udbrud, som overraskende nok har vist sig at holde hjem her i den første del af løbet. Jeg tror måske nok, at de vil kontrollere løbet bedre, end de har gjort i den første uge. Men jeg er nu fire minutter bagefter i klassementet, så jeg er ikke umiddelbart nogen trussel for de førende. Jeg er vel ikke den, de holder mest øje med, sagde danskeren tirsdag eftermiddag.

- Det har regnet hele dagen, men nu håber jeg, at det holder tørt i et par timer, konstaterede Finn Nørbygaard, og fortsatte:

- Podiet når jeg nok ikke, og jeg skal vist også stramme ballerne noget, hvis jeg skal slutte i top-fem. Holdet er utroligt stærk - nok min absolutte favorit til sejren. Men den spanskerytter kører også godt. Så er der rytteren fra USA, som overraskede mig på enkeltstarten. Så top-fem bliver også meget svært, men jeg har hele tiden sagt, at jeg går efter at forbedre sidste års ottendeplads, og det har jeg stadig forhåbninger om, siger Finn Nørbygaard, og afslører med endnu et af sine konstante grin i den anden ende af den trådløse telefoni, at han er godt tilfreds med situationen.

Jeg er jo nødt til at vise, at jeg stadig er på banen. Hvis jeg ikke leverer resultaterne som 34-årig, så tror folk bare, at jeg er færdig!

Finn Nørbygaard er langt fra færdig. Tværtimod ser den jyske rytter ud til at gå endnu en supersæson i møde, efter at han søndag satte kronen på det værk, han opbyggede lørdag med en sejr på enkeltstarten i løbet.

Med en andenplads efter holdkammeraten på femte og sidste etape - en hård bjergetape - kravlede han op på øverste trin på podiet i det portugisiske etapeløb.

- Sidste år var der ingen enkeltstart i Algarve, men det var der i år. Derfor har jeg arbejdet frem mod dette løb lige siden december. Så er det en ekstra stor tilfredsstillelse, at det lykkes at vinde både enkeltstarten og det samlede klassement, smiler Finn Nørbygaard.

For hans portugisiske mandskab var der også grund til store smil. Holdkammeraten vandt søndagens afsluttende etape og sluttede som nummer tre i det samlede klassement, mens den amerikanske rytter blev treer søndag og nummer fire i det samlede regnskab. En perfekt optakt til næste opgave, det franske etapeløb, med start 9. marts